Рекомендации

7 небредовых советов для стартапа

В интернете полно советов для основателей стартапов, но, к сожалению, большинство совершенно бессмысленны.

Если вбить в поиске «советы стартапам» или «советы предпринимателям», Google выдаст больше полумиллиона результатов.

7 небредовых советов для стартапа

Плохие советы (которых по результатам поиска большинство) обычно можно разделить на две категории:

  1. Неясные или расплывчатые советы («продукт/маркетинг/поддержка — важнее всего»), на которые смотришь и не понимаешь, что они значат и что конкретно нужно делать.
  2. Советы, которые неплохо звучат, но на деле оказываются неправильными или даже опасными («принимайте ошибки с благодарностью!»)

Алекс Тёрнбул, автор оригинальной статьи и основатель Groove (годовая выручка которых на момент публикации статьи составляет около 10 миллионов долларов), за последние 10 лет получал немало советов. И в большинстве случаев они оказывались бесполезными.

Но за эти годы ему удалось собрать несколько ключевых советов, которые колоссально повлияли на его бизнес. Эти советы он либо получил от мудрых людей, либо пришел к ним сам путем проб и ошибок.

Не все эти советы окажутся полезными для вас в данный момент, но если хотя бы один из них поможет вам в корне изменить ситуацию в вашей компании, то статью можно считать успешной.

1) Есть только две вещи, которые вашей компании нужно делать

Наверное, вы часто видите статьи с подобными заголовками, даже на уважаемых ресурсах:

  • 7 причин, почему вашей компании нужно инвестировать в интерактивный контент
  • Почему вашему бренду нужно быть в инстаграме в 2018 году
  • 10 причин, почему вам нужно продвигать свой бренд на Pinterest
  • 10 причин, почему вашей компании нужно переехать на «облако»
  • 5 причин, почему вашей компании нужны социальные сети

В лучшем случае в таких статьях можно найти ценный совет, но его важность будет явно преувеличена. В худшем случае советы окажутся ложью, которая может навредить вашему бизнесу.

Подобные советы зачастую лучше игнорировать, ведь в конечном итоге каждой компании для выживания нужно делать всего две вещи:

  1. Предоставлять что-то ценное для некоторых людей или организаций
  2. Зарабатывать на этом деньги

Если кто-то вам говорит, что вашей компании необходимо что-то делать, и это «что-то» не один из двух вышеперечисленных пунктов, то, скорее всего:

  1. Они не учитывают настоящего значения слова «необходимо» (или намеренно его игнорируют), или
  2. Они хотят продать вам что-то, но для этого вы должны поверить в эту «необходимость», или
  3. Они думают, что если им это помогло, то и всем другим поможет.

В любом случае, такие советы нельзя считать прописной истиной.

Делайте что-то ценное. И зарабатывайте на этом деньги. Все остальное — спорно. И если вы слишком много будете заниматься этим «остальным», это может и будет вас отвлекать, а отвлекающие факторы могут вас погубить.

Когда кто-то говорит вам, что вы не делаете чего-то, что «необходимо» делать, — не чувствуйте себя виноватым и не отклоняйтесь от вашей текущей стратегии, пока не поймете точно, работает она или нет.

Не попадайтесь в эту ловушку — не нужно пытаться применить на деле каждую тактику, о которой вы где-то услышите или прочитаете, только потому, что кто-то говорит вам, что это «непременно нужно делать».

2) Отношения с умными людьми спасут ваш бизнес

Дорога создания и развития стартапа не бывает прямой и ровной, вам часто будут попадаться ямы отчаяния. Некоторые дни, недели или даже месяцы бывают просто невыносимыми.

Но хорошо иметь в вашем окружении людей, которые смогут протянуть вам руку помощи и вытащить из очередной ямы советом или действием.

Даже когда все идет хорошо, подобные взаимоотношения могут открыть перед вами невероятные возможности. У Groove, например:

  • Знакомство с другим основателем привело к одной из ключевых интеграций
  • Знакомство с наставником вылилось в другое знакомство, благодаря которому Groove запустили их популярную серию интервью.
  • Знакомство с умным ментором помогло им стать на 100% удаленной командой и перестать сомневаться в своем решении.

Нетворкинг очень важен. Но работает он не так, как вы скорее всего думаете.

Для многих людей нетворкинг — это обмен визитками. Но это не так, потому что визитка сама по себе не имеет никакой ценности.

Вы приносите пользу друг другу, и так строятся взаимоотношения. Создание связей и знакомств заключается в том, что вы приносите пользу как можно большему количеству правильных людей, и когда помощь понадобится вам, кто-то из ваших знакомых будет рад вам помочь.

Но принцип «ты мне — я тебе» тут не работает. Это не обмен услугами. Вы можете много раз делать что-то полезное для кого-то перед тем, как наконец попросить у них помощи.

Забудьте о конференциях и визитках, и подумайте о том, знакомство с каким человеком может принести вам пользу. После этого у вас есть два варианта действий:

Свяжитесь с ними и помогите им чем-то, не ожидая ничего взамен или свяжитесь с кем-то, кого «ваша цель» знает и кому доверяет, и помогите им чем-то, не ожидая ничего взамен. В конце концов вы сможете попросить его представить вас нужному человеку. Такие «теплые» знакомства — это один из лучших (а часто и единственных) способов познакомиться с самыми занятыми и успешными людьми.

И вот что: пробная версия вашего продукта или 15-минутный телефонный разговор о том, как вы можете им помочь, не являются ценными для людей, с которыми вы хотите построить взаимоотношения. У них мало свободного времени, и им не нужны скидки, так что оба этих пункта совершенно не годятся.

Вместо этого, спросите у себя:

  • Умеете ли вы хорошо делать что-то, в чем они не эксперты, и можете ли вы предложить им бесплатную помощь с их сайтом или сторонним проектом? Например, вы можете помочь с дизайном или оптимизацией конверсии.
  • Можете ли вы отправить им идеи по улучшению их бизнеса, которые им самим не приходили в голову? Джеймс Алтутчер каждый день придумывает по 10 идей, и в начале своей карьеры он часто отправлял их компаниям бесплатно. Благодаря этому он получил много платных клиентов.
  • Есть ли у вас связи с людьми, знакомство с которыми могло бы заинтересовать вашу «цель»? Смогли бы вы организовать встречу?
  • Есть ли у вас книги или продукты (не ваши), которые оказались бы полезны для вашей «цели»? Ноа Каган, мастер нетворкинга, когда-то отправлял людям нижнее белье Ex-Officio.

Выберите понравившуюся вам идею, воплотите ее в жизнь, и повторяйте сотни раз. Нетворкинг требует временных затрат, но это лучший способ открыть для себя невероятные возможности, будь то инвестиции, советы или деловые соглашения.

3) Ваш продукт — это предмет торговли

Вы продаете товар.

Конечно, есть исключения, но их немного и встречаются они редко.

Хоть 10 лет назад все и было по другому, сейчас для большинства из нас реальность такова: на рынке мало уникальных продуктов или сервисов, почти у всех есть аналоги. И даже если ваш продукт еще не перестал быть уникальным, то это случится в ближайшие несколько лет.

Разработка продуктов еще никогда не была такой простой и незатратной, как сейчас.

Одним из поворотных моментов стало появление облака — теперь для запуска проекта не нужно оборудовать собственную серверную. Об облаке говорят многие, но на самом деле технические и функциональные улучшения подобного рода случаются каждый год, благодаря чему различные аспекты ведения бизнеса становятся дешевле и проще.

Конечно, эти улучшения не настолько масштабные, как облачные сервера, но этих улучшений тысячи, и все вместе они создают лавинообразный эффект, в результате которого разработка продукта становится всё проще и дешевле с каждым годом.

У любого создателя успешного продукта могут появиться конкуренты. Приходят они обычно с двух сторон:

  1. Снизу: новые стартапы могут быстро «скопировать» продукт, который вы уже зарекомендовали на рынке.
  2. Сверху: богатые компании, которые не собираются (или не хотят) приобрести ваш проект, могут просто вложить денег и разработать похожий продукт.

Конечно, есть несколько исключений, вроде технических продуктов высокой сложности или уникальных продуктов с защищенными интеллектуальными правами, но даже они подвергнутся коммодитизации, просто позже.

Но есть и хорошие новости: хоть разработка продукта и стала проще, построить жизнеспособный бизнес все еще непросто.

Именно по этой причине многие стартапы до сих пор проваливаются, и по этой причине все еще проваливаются сплагиаченные проекты от крупных компаний.

Поэтому несмотря на то, что ваш продукт станет предметом торговли, это не значит, что ваш бизнес провалится.

Вам просто нужно работать над тем, чтобы создать и защитить аспекты бизнеса, которые невозможно коммодитизировать: ваш бренд и вашу культуру.

4) Общайтесь с вашими клиентами. Часто

Для многих это сложно, но если вы не будете этого делать, все может плохо закончиться.

Главная польза от общения с клиентами заключается в том, что вы начинаете хорошо понимать, о чем ваши клиенты думают, что они чувствуют и как используют ваш продукт.

Понимание этого критично для роста любого бизнеса. Даже если бы у общения с клиентами не было других преимуществ, им все равно стоило бы заниматься. Но другие преимущества все-таки есть:

  • Вы лучше поймете типаж ваших клиентов и узнаете, что для них важно (в результате это улучшит вашу маркетинговую стратегию)
  • Вы превратите недовольных клиентов в довольных
  • Вы получите отзывы и комментарии, которые бы иначе остались невысказанными (и могли бы привести к недовольству клиента или даже к его уходу)

Каждый месяц Алекс тратит много часов на общение с клиентами.

Это совсем несложно. Можете поставить перед собой простую цель: 5 разговоров в неделю, по 15 минут каждый.

Если вы еще не занимались чем-то подобным — попробуйте, и вы удивитесь тому, сколько всего нового и полезного вам это принесет.

5) Инвестируйте в вещи, которые экономят ваше время

В мире предпринимателей нет ничего ценнее времени. Количество доступного нам времени ограничено, а список задач, которые за это время нужно успеть сделать, кажется бесконечным.

Умение грамотно распоряжаться своим временем — необходимый навык для любого руководителя, но многие предприниматели продолжают каждый день тратить свое время на то, чего им делать не стоит.

Инвестируйте в вещи, которые экономят ваше время, особенно если они не слишком уж дорогие.

Тратите время на создание отчетов? Используйте Zapier для автоматизации процесса и сэкономьте время.

Вам приходится отправлять имейлы туда-сюда, чтобы назначить время встречи? В результате за месяц набежит несколько часов. Можно сэкономить время с помощью сервисов календарей, например Google Calendar.

Вам приходится часто ездить в командировки и самостоятельно бронировать себе билеты и жилье? Хватит. Лучше наймите помощника или используйте сервис вроде ВашиПчёлки.

Может, вы не видите ничего плохого в том, чтобы делать всё это самостоятельно вместо того, чтобы отправить такие задачи на аутсорс. Но подобные вещи стоят вам денег, так как они крадут у вас, вашей команды и ваших клиентов время, которое можно было бы потратить на более важную работу по улучшению вашего бизнеса.

Вы хотите сохранять баланс между работой и личной жизнью и иметь возможность возвращаться домой в разумное время? Это возможно (см. следующий пункт), но для этого вам нужно научиться безжалостно защищать свое время.

6) Определитесь, что для вас значит «успех»

В слово «успех» каждый вкладывает свое значение. Кто-то считает, что к успеху можно прийти, только если постоянно быть занятым и постоянно переступать через себя. Но действительно ли ради «успеха» нужно каждый день пахать, как лошадь?

Если вы Гари Вайнерчук, тогда да. На создание и развитие мега-брендов с целью купить многомиллиардную футбольную команду несомненно потребуются все усилия, которые он прикладывает.

Но не нужно гнаться за чужим понятием успеха. Подумайте о том, чего вы хотите достигнуть в бизнесе и жизни. Алекс (основатель Groove) прошел долгий путь и неоднократно рисковал выгореть на работе, пока не понял, что его понятие успеха не совпадает с понятием некоторых трудоголиков, с которых он брал пример.

Его «успех» гораздо проще. Для него «добиться успеха» значит:

  • любить свою работу, которая при этом требует от него определенных усилий и позволяет учиться и расти каждый день;
  • иметь комфортный дом, по машине для себя и жены, несколько досок для серфинга и сноубордов;
  • иметь возможность обеспечивать свою жену и маленького сына;
  • жить рядом с морем и иметь возможность заниматься серфингом в любое время.

А еще «быть успешным» — это быть рядом с семьей и лучшими друзьями, и чтобы все были здоровы. Иметь возможность финансово помогать родителям, когда они уйдут на пенсию, потому что они потратили свои жизни на то, чтобы воспитать нас и помочь нам пройти через школы и университеты.

Не стоит позволять другим людям определять за вас, что такое «успех». Делайте это сами.

Подумайте о том, как вы представляете себе идеальную жизнь, и посчитайте, сколько денег потребуется для такой жизни. И стройте свой бизнес, опираясь на это. Возможно, вам даже придется «впахивать» меньше, чем вы думаете.

7) Научитесь продавать свое видение

Если вы еще не научились делать это хорошо, научитесь.

Кого бы вы не искали — сооснователей, инвесторов, сотрудников, ранних клиентов, технологических партнеров — вы должны уметь продавать свое видение.

Ведь на ранних этапах развития вашего бизнеса люди присоединяются к вам не из-за того, кем вы являетесь сегодня. Они присоединяются к вам из-за того, кем вы станете завтра.

Этот навык можно изучить и улучшить, как и любой другой.

Есть предприниматели, которые не очень хорошо им владели, но которые намеренно работали над развитием этого навыка, смогли его улучшить и в результате стали невероятно сильными лидерами.

К сожалению, простого лайфхака тут нет. Но есть две вещи, которые гарантированно сдвинут дело с мертвой точки:

Во-первых, четко понимайте свое видение.

Если вы не можете его четко определить, тогда не надейтесь его продать.

Во-вторых, если вы хотите лучше продавать ваше видение, вам нужно продавать ваше видение.

Это звучит очевидно, но единственный способ улучшить навык — это постоянно применять его на практике.

Как только вы определились с вашим видением, продавайте его. Сотрудникам, потенциальным клиентам, вашим близким, бариста в местной кофейне. Продавайте его любому, кто готов вас слушать (да и тем, кто не готов, тоже продавайте) потому что с каждым разом вы будете становиться лучше.

Как применить это к вашему бизнесу

Скорее всего, не все советы окажутся для вас полезны сегодня. Но лучшие советы часто невозможно применить «здесь и сейчас». Полезный совет месяцами или даже годами может «лежать на дальней полке», пока не настанет момент, когда он окажется кстати. И когда этот момент настанет — вы будете рады тому, что когда-то вы такой совет получили.

Возможно, какие-то из вышеперечисленных советов окажутся вам полезны уже сегодня, но мы советуем сохранить статью и на будущее.